微生物が火星の住環境を整える?

火星探査車からの画像

イギリスの日刊タブロイド紙デイリー・ミラーのウェブサイトで、10月5日、ソフィー・カーティス氏(テクノロジー&サイエンス・エディター)が、火星に微生物を接種することにより、人間の住環境が整備されうるという科学者の報告を記した。

最初に微生物を火星(地面)に感染させれば、火星に人間が住めるようになります

科学者によれば、微生物が火星を地球に似た環境に変え、火星を人間が居住できるようにする可能性があるという。

火星の最初の入植者は人間ではなく、生命を支えるために必要な生物学的プロセスを開始する小さな微生物である可能性があります。

火星の表面は現在不毛で、凍結しており居住できませんが、新しい研究によれば居住できないというわけでもないのです。

地球上の生命のプロセスを支えるバクテリア、ウイルス、および真菌を火星の大地に感染させることによって、最終的に火星が住めるようになる可能性があると科学者たちは主張しています。

「人類というのは、我々が知っているように、有益な微生物なしに存在することはできません。これまでの航海が私たちに伝える限り、不毛の惑星で生き残るためには、有益な微生物を一緒に持っていかなければなりません」とノバ・サウスイースタン大学のハルモス自然科学海洋学教授のホセ・ロペス教授は語った。(中略)

ロペス教授と同僚は現在、NASAやスペース起業家らに、どの微生物を宇宙に送るのが最も適しているかを判断するために、微生物研究への投資を促しています。

ある論文は、最高の候補が、たとえば緩歩類のクマムシ(節足動物)のような極限環境で繁殖する生物であると示唆しています。

テラフォーメーション・プロセス(地球環境への適応過程)を開始するために、これらの微生物を人間より先に火星や他の生息可能な惑星に送られるべきだと主張しています。

「地球上の生命は、極限条件に適応し進化する能力を備えた比較的単純な微生物で始まりました。

たとえばシアノバクテリアは、20億年以上前に現在呼吸している酸素のほとんどを産みだしました。

微生物を根付かせる努力は人類の資源を節約し、生命を維持し、微生物学的な理解を高めることができます。ところが、この提案はNASAとすべての宇宙プログラムが何十年に亘って密接に遵守してきた厳格な無汚染ガイドラインに真っ向から違反しているのです」とロペス教授は語っています。

宇宙への旅に出る前に、すべての機器は病院のように慎重に殺菌され、細菌や汚染物質から保護されています。

これは科学者が調査しようとしている手つかずの環境汚染を防止するためです。

ロペス教授と同僚は、誤ってまたは故意に微生物が他の惑星に持ち込まれることは避けられないと主張した上で、「微生物の接種を急ぐのではなく、準備や識別には時間がかかることを認め地球に関する厳密で体系的な研究を行った後でなければならない」とロペス教授は結びました。

(mirror.co.uk)

https://www.mirror.co.uk/science/mars-could-become-habitable-humans-20386354

火星への微生物接種の候補にあげられたクマムシ(Tardigrade)は4対8脚を有し、ゆっくりと歩く緩歩動物

火星は直径が地球の2分の1強。そして、表面積は地球の約4分の1、質量は地球の約10分の1という惑星です。

NASAの火星探査車キュリオシティによる画像を見ると、海や河川のない不毛の赤い砂漠地帯が延々と広がっている印象しかありません。 当記事は火星にもしかしたら、人が住めるかもしれないという希望がわいてくる記事です。

光合成効率が高いといわれるシアノバクテリアが河川で増殖した例

人間の体には100兆個を超える微生物が住んでいると言われます。

腸内には「善玉菌」、「悪玉菌」、「日和見菌」がいて、善玉菌は悪玉菌の増殖を防いで感染を予防してくれるなど、有益な細菌もたくさん共存しています。

これら微生物が、地球外活動においても、生息環境を整える基盤的な役割を担ってくれるわけです。

2 thoughts on “微生物が火星の住環境を整える?

  1. 微生物が火星の住環境を変えるーーえっ、そんなあ……、でも読み進めてみると、なんとも興味深く驚きの連続の記事でした!
    「シアノバクテリアは、20億年以上前に現在呼吸している酸素のほとんどを産みだしました。」
    まったく知らなかったこと、微生物というものの働きの凄さ、人間その他の生物への影響の凄さ、いろんなことが 眼から鱗 なのです。
    ひとつひとつの人間の体への影響どころか、ひとつひとつの天体の住環境を変えてしまう……ふはあ、凄すぎます、凄すぎました。
    それにしても、
    1ミリにも満たないクマムシーー可愛いです。

  2. ぽつりさん コメントありがとうございました。励みになります。写真のクマムシはロング丈のダウンジャケットを着ている人のようです。

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