投票率を上げる郵便投票

東京都知事選挙が、明日(2020年7月5日)実施されます。小池都知事の下で行われた築地市場の豊洲移転、2021年に延期された東京オリンピック問題やコロナ対策への評価が問われています。

令和に入って初めての都知事選、4年間の任期満了に伴う選挙が9年ぶりということからも注目されています。

アメリカでは、「投票日に投票できない理由」をあえて申し立てる必要のない郵便投票が始まっています。コロナ禍にあって、できるだけ三密を避ける必要性からますます普及していくことでしょう。

わが国では選挙において投票率がなかなか5割を上回ることなく低迷した状況が続いています。これからは、投票率を上げるために「郵便投票」や「インターネット投票」を積極的に採り入れていくべきです。

【令和以降の投票率】

2019年7月21日 消費税の10%への引き上げ是非やアベノミクスの方向性が争点となった参議院選挙: 投票率49%

2020年6月7日 新基地建設の是非が再び争点にのぼった沖縄県議会議員選挙: 投票率47%

2020年1月26日 石森市政への是非が問われた八王子市長選挙: 投票率31%

2020年6月7日 新型コロナ対策や羽田空港新ルートへの対応などが争点となった港区長選挙: 投票率30% 

ブルッキングス研究所のウェブサイトで、ダレルM ウェスト氏(ガバナンス・スタディーズの副社長兼執行部長・技術革新センターのシニアフェロー)が、6月22日、米国で普及し始めた郵便投票について記事にしました。

郵便投票はどのように機能するか、不正選挙が増えるのか?多くの州は近年、投票をより便利にするために、また投票場での密集によるコロナ健康リスクを回避するために、過去数ヶ月間、郵便による投票に移行した。

しかし、郵便投票をいくつの州で実施しているか、郵便投票がどう機能するか、政治的影響はなにか、郵便投票の使用が選挙の不正行為を増加させるかどうか、そして有権者にどれほど人気があるかについて疑問が残る。

郵便投票を許可している州はいくつあるか?

郵便投票には2種類ある。州によっては投票用紙を郵送する「郵便投票」と呼ぶものもある。ただし、ほとんどの州では、郵便による投票は不在者投票をするときのもので、有権者は不在者投票を要求しなければならない。2016年には、全米投票(3300万票)の4分の1近くがユニバーサル・メールか不在者投票によって投じられた。

現在34の州とコロンビア特別区は、選挙前の数週間に有権者が不在者投票を要求することを許可している。11の州ではコロナウイルスへの懸念から、今年実施される予備選挙への不在者投票をより簡単に要求できるようにした。

コロナ禍の結果、投票所での長蛇の列や密集に対する懸念が広がっている。もしウイルスに対する国民の懸念が続く場合、あるいは秋に再び感染の波が起きれば、これらの州のいくつかは不在者投票オプションを総選挙に拡大する可能性がある。

州は郵便投票と選挙プロセスに規則を設定し、州議会で可決すれば、知事が署名した法案によって規則を変更できるようにする。

郵便投票の仕組みは?

不在者投票を許可している州では、有権者は不在者投票のために、郵送したり、電話をしたりオンラインで対応しなくてはならない。州によっては不在者投票ができる条件として病気であったり、所用で州の外にいる場合などの理由が必要だ。

一方で有権者は不在者投票の具体的な理由を必要とせず、登録有権者全員に不在者投票を郵送して選択権を与える州もある。多くの州がこのシステムに移行しており、一般的には「理由不要の不在者投票」と呼ばれている。

投票を行う際、有権者は名前と住所を提供する必要がある。地方選挙局は有権者に投票用紙を送り、投票の選択肢を非公開に保つためのセキュリティ封筒と封印された投票用紙が入った別の封筒を提供する。

有権者は本人であることを証明するために、2つ目の封筒表に署名する。 地方選挙局は郵送で届いた封書の名前をチェックして、地方選挙局に登録された住所から投票していることを確認する。

それらの事実を確認した後、有権者の選んだ候補者が秘密に保たれるように、有権者の署名が入った封筒から、封印された投票用紙を取り出す。選挙の日に、州は郵便投票を数え、投票結果を直接投票分に追加する。

郵便投票の政治的影響は?

共和党は郵便投票が民主党の票を増やすことを恐れている。共和党は、投票数が少ないグループに属している個人が、投票しやすいことから不在者投票をするのではないかと心配している。これには若者、低所得者、少数民族やマイノリティ、交通機関を利用できない人々が含まれている。

不在者投票の恩恵を受けるのは、共和党(Grand Old Party)の勢いを削ぐ高齢者だ。障がい者、病気の人たち、運転ができない人、公共交通機関を利用できない人も同じように、郵便投票を要求できる。

郵便投票は、選挙時にそういった個人が憲法上の権利を行使する方法だ。共和党は郵便投票が多い立法区で当選した。たとえば2020年のカリフォルニア州議会特別選挙では、共和党は民主党が以前占めていた議席を獲得した。彼らは票を取り出して有権者に不在者投票権があることを確かめた。

スタンフォード大学のアンドリュー・ホール、ダニエル・トンプソン、ジェシー・ヨーダー、ジェニファー・ウーが行った1996年から2018年のカリフォルニア州、ユタ州、ワシントン州の選挙における大規模調査では、どちらの党も郵便投票に基づく党派的なメリットはなかったと結論付けた。

不正選挙が増えるか?

有権者の不正行為があったことが明らかになれば、選挙管理委員会に特定の選挙区に関する証拠を提示したり、地方裁判所に提訴することができる。当局は証拠を確認し、実際に不正があったか判断する。十分な証拠があれば、地方検察庁は、郵便投票不正で関係者を起訴することができる。

郵便投票用紙に偽名を書いたり、他人になりすましたり、投票用紙を盗んだり、誰かをだましたりするのは刑事犯罪だ。ニューヨーク大学のブレナン司法センターによると、郵便投票は有権者の偽装や投票用紙を盗んだりすることを困難にする防止策がいくつか組み込まれているため、選挙の不正が増える根拠はない。

不在者投票の請求者の登録有権者の身分証明、有権者名簿に記載されている公式住所への投票用紙の郵送、外部封筒への署名の義務付け、選挙管理局による実際の有権者の住所への投票確認などが盛り込まれている。投票が疑わしいと思われる場合、一部の州では署名照合技術を用いて投票者の署名を検証する。

これらの措置により、広範囲にわたり不正行為を行うことが困難になる。選挙管理局の公式住所とは対照的に、あなたの住所に郵送された人への投票は要求できない。投票用紙を盗むために、不在者票が登録有権者に送られるのを郵便ポストのそばで待とうとしても、投票者は選挙前に数週間の期間を要求することができ、選挙管理局は要求通りに送り出すことができるので、不在者票がいつ届くか分からない。

長年、在外軍人は不在者投票で選挙不正の申し立てをほとんど行っていない。すでに使用されている手続きは、悪用を防止し、投票プロセスの完全性を保証する。これらのステップは、広範囲にわたる原則で不正に関与することを難しくする。

有権者の不正行為に関する文書化された少数のケースは、かなり局在化する傾向にある。たとえば2018年には、郵便投票による不正選挙の罪でノースカロライナ州選出の共和党員が挙がった。第9回議会選挙区選挙戦でマーク·ハリス氏の下で働いていた選挙職員は、「郵便投票用紙の取扱い違反および選挙不正行為指示」として起訴された。その証拠はかなり広範囲に及んでいたため連邦判事は選挙を無効にし、再選挙を求めた。

郵便投票は有権者にどのくらい人気があるか

2020年には、投開票条項をめぐって、党内でもかなりの論争が起きている。たとえばカリフォルニア州の有権者全員に郵便投票を送る計画は、共和党全国委員会によって法廷で争われた。党の懸念は、郵便投票が選挙の公正性を損ない、不正行為が増えることであった。しかしながら、一般的には郵便投票が人気だ。

投票日に並ぶ必要がなく、投票日まで何週間の間に、任意で都合よく投票できるからだ。59%が郵送による選挙の実施を支持している。この改革は人々の時間を節約し、感染症の流行時に健康を守る。

郵便投票の普及は、近年、選挙環境をどれほど大きく変えたか、有権者がなぜ特定の州での投票改革に注意を払うべきかを物語っている。

(brookings.edu)

https://www.brookings.edu/policy2020/votervital/how-does-vote-by-mail-work-and-does-it-increase-election-fraud/

2 thoughts on “投票率を上げる郵便投票

  1. 郵便投票というやり方について、初めて知りました。これはなかなか良い点が多いですね。投票所に出向くのはたとえ近所でも、けっこう億劫なものです。

    1. そのとおりですね。組織票で決まってしまう選挙ではなく、若年層・勤労層の投票率を上げるためにも郵便投票等を採り入れてほしいものです。

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